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第66章 落后到超乎想象

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    收下这个送上门来的女徒弟,艾格揉了揉眉心,要干的事情变更多了,好累。

    出生在一个和平繁荣的现代世界,自己成长过程中的饮食营养水平比起这个世界的大部分贵族来都只好不差,优秀的身体素质让他的力量和反应速度只要稍加训练就比长城守军中的许多老兵都更优秀……但也仅此而已了,在守夜人军团工匠、事务官那帮老弱病残和塞外普通野人眼里,自己或许是游骑兵中坚,精锐中的精锐;但放眼到整个维斯特洛,自己也不过就是比年轻的新兵们多了点纪律性和实战经验罢了。短暂的入门和训练时间——不到一年——和师从水平——艾里沙·索恩——上的差距,可没法靠穿越者光环和小聪明来弥补。

    那些成名的好手们不提,光艾德留下那个看着艾莉亚的侍卫队长乔里,自己就绝对不是对手。

    好在艾莉亚现在还只是个毫无心机城府的小丫头,自己只需要拿出当初吸引提利昂注意时一半的心思来研究研究怎么对症下药地哄她,再装模作样地教她些基本的握剑、站立、移动乃至劈砍格挡技巧……在她水平高到足以发现自己其实并不是想象中的高手前,绝对能把她骗得将自己当成可信赖的挚友,琼恩·雪诺第二了。

    再然后,如果她不是三分钟热度而是真的想继续进阶学习剑术,那大不了自己替他找更适合的人来当剑术教习呗。比如贾昆,比如那个海王的首席剑士……咦,话说那该死的家伙到底叫什么来着,利欧佛?欧里瓦?算了,不想这个了。

    ***

    和艾莉亚谈妥教她剑术的事宜,两人离开了里间,除了桌椅柜子外空荡荡的守夜人办事处实在找不到乐子,女孩东瞧瞧西看看,很快又坐立不安。

    好在艾德·史塔克很快带着原班人马回来领走了自己的女儿,从国王之手那若有所思的表情来看,显然已经在小指头的引导下“意识到”了什么,若任由大搅屎棍这样一步步操作下去,艾德对他的信任会很快一步步建立起来,到那时,一切就来不及了。

    必须尽快开展离间计划,这个优先于一切。

    今天的工作已经进行得差不多了,艾格给杰克十几个银鹿让他去买几把轻质的练习剑后,就准备关门打烊,返回旅店思考如何挑拨小指头和艾德间的关系了。

    “艾格!”

    提利昂看上去匆匆忙忙地带着莫里斯骑马赶到了办事处门口,爬下马匹,走进门来。

    “我正准备回旅店呢,什么事连这会都等不及?”

    小恶魔气喘吁吁,摆摆手:“到里间来,我们坐着谈。”

    艾格不知道出了什么事,有些忐忑地跟了进去,又在刚才坐着和艾莉亚说话的地方坐下,等提利昂告诉他事情经过。

    ***

    一番解释讲述后,守夜人首席后勤官明白了提利昂急急忙忙来找自己的原因:纸商根本提供不出两人需要的“稳定廉价又大量”的纸张,这个世界造纸术仍未出现!

    维斯特洛现有的书籍,全都是抄写在羊皮纸上,而羊皮纸可是真的要用羊皮做的。这导致书籍的成本不菲,且大头是在纸张上而不是艾格和提利昂之前想当然认为的是付给抄书员的工资!仅仅靠印刷在占小头的成本上做手脚,根本不可能取得跨时代的巨大突破,赚到足够填满庞氏骗局这个大坑的钱财!

    “说实话,我也是今天特意去了解了才知道这些。”提利昂有些抱歉地说道,以他的身家背景,往日里需要用纸都是扔给莫里斯或杰克一个金龙让他去买一叠,多出来的算赏钱——至于一张纸是值一枚银鹿还是两枚银鹿,对他而言有什么区别?

    但直到认真起来准备办点大事了,才发现自己手上平日里看上去相当雄厚的资金或者说零花钱,根本屁都算不上。

    而泰温公爵……不克扣自己这个侏儒儿子的用度已经是慷慨,怎么可能还借钱给自己“胡闹”?

    兴冲冲地准备开厂印书传播知识顺带赚钱,然后发现自己的钱连买纸都不够,被浇一头冷水的感觉可不太好。

    ***

    “不应该啊。”艾格疑惑地皱着眉,维斯特洛的这个时代近似于欧洲中世纪末期,造纸术应该早就流传过来了……等等,流传!这个世界根本没有天朝,也没有蔡伦,更没有当搬运工和知识传播者的阿拉伯人,自然也就不会有什么造纸术流传过来!

    虽然想通了原因,艾格还是有些忿忿不平:造纸又不是什么高科技,没了天朝人,这个世界的土著就不会自己发明吗?恨铁不成钢归恨铁不成钢,但仔细思考,由于不规律季节引起“得过且过”的落后观念盛行,这个世界的统治者和下层平民们没什么搞发明创造的动力……似乎也情有可原。

    “艾格。”提利昂带着期待问他:“你的家乡不是什么技术都先进吗,采拿是怎么造纸的?”

    “我只是个冒险家而已,采拿造纸的流程早在千百年前就已经成熟,根本就是司空见惯的技术,我根本想不到世上会有地方不能造纸的。”艾格郁闷地挠挠头,狗屁的繁荣和资本主义萌芽啊,维斯特洛的落后再次刷新了自己的预判下限,君临店铺和作坊的繁忙,只是个特别现象而已吧。

    难道还要在这个世界发展造纸术?可自己对于造纸术的了解也就仅仅停留在科普层面,实在是当不了这异界蔡伦。

    “纸商说城外有个年轻人,在搞什么用草来造纸,但‘造出来的东西只能用来擦屁股’,我准备抽空去瞧瞧,看到底是怎么回事。”

    “用草来造纸?”艾格正苦思着破局办法,闻言心中一动:虽然不清楚怎么造纸,但他也知道,现代纸其实就是用植物纤维经过化学处理而成,纸商口中的用草造纸的年轻人,有没有可能成为冰与火世界的蔡伦?

    也许本来不能,但只要方向没错,再有科研拨款砸进去,不能也必须弄成能!

    “这是个好消息,这样,你明天带人去找这个年轻人,去看看他用草造纸的思路是什么,如果只是把宽大的草叶拼成整体再晒干什么的,那就没有任何发展价值,但如果是把草捣碎了通过其它办法造纸,就把他雇佣回来,投资个几十上百金龙进去,让他尽快改善工艺并挑选合适原材料,以期造出能用的纸来。”

    “捣碎草造纸?”提利昂无法理解,但几个月来已经养成了对自己的冒险家朋友近乎无条件的信任,闻言毫不犹豫地点头:“行,我明天就去。乐观点想,这未尝不是个巨大的机会,用印刷术替代手抄不过能把制作书籍的成本降低几成,但若是我们把从造纸到成书全过程都抓在自己手里,利润会达到惊人的程度!”

    “确实,在采拿,我们称之为完整产业链。”艾格同样也意识到了这一点,想起什么赶紧补充道:“如果发现那年轻人造纸的思路正确,千万不惜代价把他搞来,签订保密协议,把商业机密牢牢攥在手里!”

    “完整产业链?好词!”提利昂的原本沮丧的脸上又重新浮现起笑容,事情开始变得越来越有趣了。

    ——